Helfen mit Herz und Hirn

So erkennen Sie seriöse Spendenorganisationen

Das Wichtigste in Kürze

  • Vertrauenswürdige Spendensammler erkennen Sie an verschiedenen Siegeln – deren Abwesenheit muss aber noch kein Alarmzeichen sein.
  • Geldspenden sind bei den meisten Organisationen willkommener als Sachspenden.
  • Ein Fünftel Ihrer Einkünfte dürfen Sie als Spende von der Steuer absetzen, bei kleineren Beträgen sogar ohne Quittung.
  • Zahlreiche Organisationen kümmern sich um Bedürftige in ganz Deutschland und in aller Welt. Gerade in Großstädten gibt es aber auch viele lokale Projekte, die direkt vor Ort gute Arbeit leisten.

So gehen Sie vor

  • Suchen Sie eine Organisation und ein Projekt, das Sie unterstützen möchten, zum Beispiel über Spendenportale oder die Suchmaschine des Deutschen Zentralinstituts für soziale Fragen (DZI).
  • Am einfachsten spenden Sie per Überweisung oder über die Webseite einer Organisation. Achten Sie bei SMS oder Portalen unbedingt auf Gebühren und Provisionen.
  • Überprüfen Sie, ob eine Zweckbindung nötig ist. Vertrauenswürdige Empfänger können das Geld ohne feste Vorgaben oft besser verteilen.
  • Lassen Sie sich bei Spenden von mehr als 200 Euro eine Quittung ausstellen.
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5,5 Milliarden Euro: So viel Geld haben die Deutschen 2015 gespendet. Nach Angaben der Gesellschaft für Konsumforschung (GfK) sind das fast 12 Prozent mehr als im Vorjahr. Wenn Sie dank der Ratschläge von Finanztip kräftig gespart haben oder falls Sie ohnehin gerne spenden, haben wir ein paar Tipps für Sie, wie Sie mit Ihrem Geld Gutes tun können. Denn auch mit 5,5 Milliarden Euro an Hilfsgeldern gibt es noch immer viele Menschen, die Hilfe dringend brauchen – hierzulande und in aller Welt.

Seriöse Spendenorganisationen erkennen

Wer spendet, will natürlich auch, dass das Geld sicher und möglichst vollständig beim Adressaten ankommt. Der beste Anhaltspunkt dafür sind Spenden-Siegel wie das des DZI. Organisationen, die sich damit schmücken wollen, müssen sich einer strengen und kostenpflichtigen Prüfung unterziehen. Das DZI-Zeichen ist also ein deutlicher Hinweis, dass alles seine Ordnung hat – seine Abwesenheit muss aber noch kein Alarmzeichen sein. Denn gerade für kleinere Wohltäter ist der bürokratische und finanzielle Aufwand der Prüfung oft zu hoch. Als Alternative gibt es andere, kostenlose Siegel, etwa das der Initiative Transparente Zivilgesellschaft oder das „Wirkt!“-Zeichen von Phineo.

Spendensiegel im Überblick

Spendensiegel im Überblick

Von links nach rechts: Spendensiegel der Initiative Transparente Zivilgesellschaft, Siegel des Deutschen Zentralinstituts für soziale Fragen und das „Wirkt!“-Siegel von Phineo.

Quelle: Vergabestellen der Spendensiegel (Stand: 16. Dezember 2014)

Falls Sie sich auf die Siegel nicht verlassen wollen, können Sie die Organisationen auch selbst ein wenig prüfen. Was die Organisation eingenommen hat und wofür sie es ausgegeben hat, sollte leicht herauszufinden sein, etwa im Jahresbericht auf der Webseite. Falls ein Spendensammler in seiner Werbung arg auf die Tränendrüse drückt, ist das kein gutes Zeichen. Gleiches gilt für besonders grausame Bilder, etwa von Kriegsopfern oder hungernden Kindern. Seriöse Organisationen haben es sich zum Prinzip gemacht, potenzielle Unterstützer nicht auf diese Weise unter Druck zu setzen.

Spendenportale im Internet

Ein weiterer Weg zu seriösen Helfern sind Spendenportale im Internet wie Betterplace.org, HelpDirect.org oder Spendenportal.de. Einige Banken bieten außerdem eigene Portale, die aber meistens nur für Kunden des jeweiligen Geldinstituts nutzbar sind. Auf den Seiten können Sie aus einer Vielzahl von Projekten verschiedener Initiatoren auswählen. Teilweise können auf solchen Seiten neben Vereinen auch Einzelkämpfer Projekte und Spendenaufrufe einstellen. In der Regel überprüfen die Seitenbetreiber die Spendensammler aber nicht – schauen Sie daher genau, wem Sie Ihr Geld geben. Auf manchen Websites kann man den Organisationen dafür zum Beispiel Fragen stellen oder Kommentare anderer Spender lesen.

Spenden für seriöse Organisationen wie SOS Kinderdörfer, Christoffel-Blindenmission oder die Aktion Deutschland Hilft sammelt auch Clicks4Charity.net, wenn auch auf etwas anderem Weg. Anstatt direkt etwas zu spenden, wählen Sie hier nur einen Verein oder eine Intiative aus, der Sie helfen wollen, und gehen in einem der Onlineshops, die mit Clicks4Charity zusammenarbeiten, wie gewohnt einkaufen. Ein Teil des ausgegebenen Gelds wird dann automatisch zur Spende, ohne dass Sie deswegen mehr bezahlen.

Per Überweisung oder SMS spenden

Egal an wen Sie spenden, der populärste Weg ist die Überweisung. Bei manchen Organisationen kann man auch direkt auf der Webseite spenden, zum Beispiel per Paypal oder Kreditkarte. Spenden per SMS sind noch unkomplizierter, allerdings können dabei Transaktionskosten anfallen, die vom gespendeten Betrag abgezogen werden. Am Ende landet so möglicherweise nur ein Teil des Geldes dort, wo es hin soll.

Zweckbindung von Spenden

Wer spendet, darf entscheiden, wofür das Geld ausgegeben werden darf. Sie können beim Spenden also eingrenzen, wofür das Geld genau gedacht ist – so wissen Sie immer, wem Sie wie geholfen haben. Was dem Spender ein gutes Gefühl gibt, bereitet den Spendenorganisationen aber oft Kopfschmerzen. Denn so sind manche Projekte überversorgt während es anderswo am Nötigsten fehlt. Falls Sie einer Organisation zutrauen, Ihr Geld sinnvoll zu verteilen, spenden Sie daher besser ohne Zweckbindung.

Spenden von der Steuer absetzen

Ob große oder kleine Beträge – Spenden lassen sich relativ unkompliziert als Sonderausgaben von der Steuer absetzen. Bei Summen bis 200 Euro reicht dafür ein sogenannter vereinfachter Nachweis, also zum Beispiel der Überweisungsträger oder eine Buchungsbestätigung. Für alles, was darüber hinausgeht, sollten Sie sich von der Organisation eine Spendenquittung schicken lassen. Maximal können Sie ein Fünftel Ihrer Gesamteinkünfte als Spende geltend machen. Mehr zu diesem Thema lesen Sie in unserem Ratgeber.

Helfen ohne Überweisung

Natürlich gibt es auch Möglichkeiten, ohne Überweisung zu helfen. Unkompliziert und persönlich ist zum Beispiel der Kauf einer Obdachlosenzeitung, die Ihnen inzwischen in den meisten größeren Städten auf der Straße von Obdachlosen angeboten wird. Manche Herausgeber statten ihre Verkäufer mit sichtbar zu tragenden Ausweisen aus, andere nicht. Daher müssen Sie sich in den meisten Fällen auf Ihr Gefühl verlassen und dem Verkäufer vertrauen, dass er die Zeitung zu Recht verkauft.

Manche Organisationen freuen sich auch über Sachspenden. Geld ist allerdings fast überall willkommener. Schließlich wissen die Helfer in der Regel selbst am besten, was gebraucht wird. Und Kisten voller Schals und Mützen helfen wenig, wenn es an Nahrung und Medikamenten fehlt. Sachspenden produzieren für die Empfänger außerdem einen erheblichen logistischen Aufwand – es sei denn, sie gehören zum Prinzip der Hilfe wie bei den bundesweit organisierten Tafeln, die Bedürftige mit Lebensmitteln versorgen.

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Hilfsbedürftige in Deutschland unterstützen

Organisationen, die sich über Zuwendungen freuen, gibt es massenhaft, von kleinen lokalen Projekten bis zu den großen Spendenaktionen der Kirchen. Der Fokus liegt dort und bei vielen anderen Wohltätern auf der Hilfe für Entwicklungsländer. Aktuell ist zum Beispiel besonders in den Ländern, die unter der Ebola-Epidemie leiden, jeder Euro nützlich. Vielleicht etwas unbekannter, aber nicht weniger seriös sind Organisationen, die sich auf Hilfe für bedürftige Menschen in Deutschland spezialisiert haben. Wir haben eine kleine Auswahl für Sie zusammengestellt:

  • Von der Betreuung von Pflegebedürftigen über Weihnachtsfeiern für Obdachlose bis zur Seelsorge in Gefängnissen betreiben große kirchliche Wohlfahrtsorganisationen wie Caritas (www.caritas.de) und Diakonie (www.diakonie.de) oder nichtkonfessionelle Organisationen wie die Arbeiterwohlfahrt (www.awo.org) eine breite Palette an Projekten. Wer mit seiner Spende viele verschiedene Arten von Hilfe unterstützen möchte, ist hier vermutlich richtig.
  • Einmal Prinzessin sein, einmal mit dem Hubschrauber fliegen, einmal den Lieblingsschauspieler treffen. Oder einfach nur shoppen gehen. Organisationen, die schwer kranken Kindern Wünsche erfüllen, gibt es gleich mehrere. Zwei davon sind der Verein Herzenswünsche (www.herzenswuensche.de) aus Münster und Wünschdirwas (www.wuenschdirwas.de) aus Köln. Beide Organisationen tragen das DZI-Siegel.
  • Die Stiftung Fairchance (www.stiftung-fairchance.org) will die Deutschkenntnisse von Kindern aus Familien mit Migrationshintergrund verbessern, unter anderem mit speziellen Lehrmaterialien, Elterncoachings und Fortbildungen für Lehrer und Erzieher. Bisher arbeitet die Stiftung nur in Berlin, in Zukunft will sie aber auch bundesweit aktiv werden. Ein Programm der Stiftung wurde im Rahmen der vom Bundesbildungsministerium geförderten Initiative „Deutschland – Land der Ideen“ ausgezeichnet.
  • Unterstützung für Menschen mit Behinderung und ihre Familien bietet die Bundesvereinigung Lebenshilfe (www.lebenshilfe.de). Dafür betreibt sie über ihre Orts- und Landesverbände zahlreiche Einrichtungen, berät Betroffene und gibt verschiedene Bücher und Zeitschriften heraus. Auch diese Organisation trägt das DZI-Siegel.
  • Überschüssige, aber einwandfreie Lebensmittel einsammeln und an Bedürftige weitergeben – das Prinzip der Tafeln dürfte inzwischen weithin bekannt sein. 900 dieser Aktionen gibt es inzwischen in Deutschland, organisiert sind sie im Bundesverband Die Tafeln (www.tafel.de), der neben Sach- auch Geldspenden annimmt und ebenfalls Träger des DZI-Siegels ist.
  • Die Stiftung Hänsel + Gretel (haensel-gretel.de) hat es sich zur Aufgabe gemacht, Kinder vor Missbrauch und Gewalt zu schützen, unter anderem durch Mitmachparcours und Ausstellungen in Schulen, Gewaltpräventationsprojekte in Kindertagesstätten und sogenannte „Notinseln“ im öffentlichen Raum. Das sind Cafés oder Läden, in denen sich Kinder in akuten Gefahrensituationen in Sicherheit bringen können. Auch diese Stiftung trägt das DZI-Siegel.

Weitere Projekte und Organisationen finden Sie auf den Webseiten www.phineo.org  und www.transparency.de oder in der Mitgliederliste des Deutschen Spendenrats unter www.spendenrat.de. Das DZI bietet eine praktische Suchmaschine für Anlaufstellen, die sogar Organisationen ohne DZI-Siegel erfasst. Oder Sie informieren sich, wer sich in Ihrer unmittelbaren Nähe um Bedürftige kümmert. Vor allem in Großstädten gibt es zahlreiche lokale Organisationen und Vereine, etwa für Obdachlosenbetreuung, Suchtprävention oder zur Förderung von Familien mit Migrationshintergrund.

Und falls Sie künftig nicht nur im Endspurt zur Weihnachtszeit, sondern dauerhaft Gutes tun wollen, ist das kein Problem: Viele Organisationen und Projekte bieten dafür Paten- und Mitgliedschaften oder ähnliche Programme an. Und selbst wenn es das nicht gibt, hindert Sie natürlich niemand daran, einen simplen Dauerauftrag einzurichten.

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Finanztip-Chefredakteur
Hermann-Josef Tenhagen

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Artikel verfasst von

Tobias Hanraths

freier Finanztip-Redakteur

Tobias Hanraths ist Finanztip-Autor und schreibt in Berlin als freier Journalist über Digital- und Verbraucherthemen. Er ist unter anderem für die Deutsche Presse-Agentur und Wired tätig, vorher war er Redakteur beim dpa-Themendienst und in der Pressestelle des Deutschen Instituts für Wirtschaftsforschung. Hanraths hat in Münster Politik- und Kommunikationswissenschaft studiert.