Teilzeit arbeiten, Brückenteilzeit

Jeder Arbeitnehmer hat ein Recht auf Teilzeit

Dr. Britta Beate Schön
Finanztip-Expertin für Recht

Das Wichtigste in Kürze

  • Fast jeder Arbeitnehmer hat das Recht, weniger Stunden zu arbeiten als ursprünglich im Arbeits­vertrag vereinbart.
  • Arbeitgeber mit mehr als 15 Mitarbeitern dürfen einen Teilzeitwunsch nicht einfach ablehnen.
  • Seit 2019 gibt es auch die Brückenteilzeit. Damit kannst Du für eine festgelegte Dauer in Teilzeit gehen und danach wieder Vollzeit arbeiten. Allerdings nur in Unternehmen, bei denen mindestens 45 Personen beschäftigt sind.

So gehst Du vor

  • Berechne mit dem Teilzeitrechner des Bundesministeriums für Arbeit, wie sich die Teilzeit auf Dein Nettogehalt auswirkt.
  • Willst Du dauerhaft weniger arbeiten, kannst Du das bei Deinem Arbeitgeber beantragen.

Antrag Teilzeit

  • Möchtest Du für mindestens ein Jahr oder höchstens für fünf Jahre weniger arbeiten, stellst Du einen Antrag auf Brückenteilzeit. So umgehst Du die Teilzeitfalle.

Antrag Brückenteilzeit

Es gibt viele vernünftige Gründe, keine 40 Stunden in der Woche zu arbeiten: mehr Zeit für Familie, Hobby, Tiere oder Weiterbildung. Nur 14 Prozent aller offenen Stellen sind aber als Teilzeitstellen ausgeschrieben. Und wer sich auf eine Vollzeitstelle bewirbt und im Vorstellungsgespräch nach Teilzeit fragt, riskiert eine Absage. Doch solche Unternehmen verkennen, dass Teilzeitangestellte motivierter, produktiver und seltener krank sind – das ergab eine Studie des Instituts für Arbeitsmarkt und Berufsforschung (IAB).

Wann hast Du Anspruch auf Teilzeit?

Grundsätzlich hat jeder Arbeitnehmer einen gesetzlichen Anspruch darauf, seine im Arbeits­vertrag festgelegte Arbeitszeit zu verringern – und zwar nicht nur während oder nach der Elternzeit oder zur Pflege von Angehörigen (§ 3 PflegeZG). Das gilt auch für Arbeitnehmer in leitenden Positionen (§ 6 TzBfG). Ebenso können befristet Beschäftigte oder Mitarbeiter, die bereits in Teilzeit arbeiten, beantragen, weniger Stunden in der Woche zu arbeiten.

Zwei Voraussetzungen müssen für den Anspruch auf Teilzeit erfüllt sein:

  1. Das Arbeitsverhältnis besteht länger als sechs Monate (§ 8 Abs. 1 TzBfG).
  2. Der Arbeitgeber beschäftigt mehr als 15 Mitarbeiter (§ 8 Abs. 7 TzBfG).

Laut Bundesagentur für Arbeit arbeiteten zum Stichtag 30. Juni 2020 rund 30 Prozent aller Beschäftigten in Teilzeit.

Keine Benachteiligung wegen Teilzeit

Viele Arbeitnehmer befürchten Nachteile, wenn sie in Teilzeit gehen. Wegen schlechter Aufstiegschancen scheuen gerade Führungskräfte davor zurück, die Arbeitszeit zu reduzieren. Der Gesetzgeber sieht das anders: Wer in Teilzeit arbeitet, darf deshalb nicht schlechter behandelt oder benachteiligt werden (§§ 4 Abs. 1, 5 TzBfG). Es sei denn, sachliche Gründe rechtfertigten eine unterschiedliche Behandlung.

Das bedeutet auch: Beschäftigte in Teilzeit oder auch Minijobber dürfen nicht schlechter bezahlt werden, wenn sie vergleichbare Tätigkeiten ausüben. So müssen Arbeitgeber zum Beispiel Rettungsassistenten, die auf Minijob-Basis beschäftigt sind und der gleichen Tätigkeit nachgehen wie die Kollegen in Vollzeit- oder Teilzeit, auch genauso vergütet werden (LAG München, Urteil vom 19. Januar 2022, Az. 10 Sa 582/21).

Wie beantragst Du Teilzeit?

Sind die Voraussetzungen für einen Anspruch auf Teilzeit erfüllt (vgl. Punkt 1), musst Du Deinem Chef nur mitteilen, dass Du die Arbeitszeit verringern willst. Du solltest angeben, wie viele Stunden Du zukünftig arbeiten möchtest und wie über die Woche verteilt. Das machst Du am besten schriftlich oder mit einer E-Mail – Textform reicht seit dem 1. Januar 2020 aus – und mindestens mit drei Monaten Vorlauf (§ 8 Abs. 2 TzBfG).

Einen Grund für Deinen Teilzeitwunsch musst Du nicht angeben. Es schadet aber sicher nicht, den Antrag mit drei kurzen Sätzen zu begründen. Du kannst dazu unser Mus­ter­schrei­ben für einen Antrag auf Teilzeit verwenden.

Mus­ter­schrei­ben Antrag Teilzeit

Hier kannst Du Dir unser Musterschreiben für einen Antrag auf Teilzeitarbeit herunterladen:

Zum Download

Ist Dein Arbeitgeber einverstanden, muss er Deinen Arbeits­vertrag entsprechend anpassen. Falls er Deinen Antrag nicht spätestens einen Monat vor dem gewünschten Beginn ablehnt (eine E-Mail reicht dafür aus), verringert sich automatisch Deine Arbeitszeit, wie Du es beantragt hast (§ 8 Abs. 5 Satz 2 TzBfG).

Wer schon einmal die Stunden reduziert hat, kann erst wieder nach zwei Jahren (Karenzzeit) einen neuen Antrag stellen. Auch wenn Dein Arbeitgeber zu Recht Deinen Teilzeitwunsch aus betrieblichen Gründen abgelehnt hat, kannst Du es zwei Jahre später nochmal versuchen (§ 8 Abs. 6 TzBfG).

So beantragst Du Brückenteilzeit

Seit 2019 gibt es die sogenannte Brückenteilzeit. Du hast damit zusätzlich die Möglichkeit, Deine Arbeitszeit für einen bestimmten Zeitraum zu reduzieren, um danach wieder zu Deiner ursprünglichen Arbeitszeit zurückzukehren (§ 9a TzBfG).

Zwei Voraussetzungen müssen für die Brückenteilzeit erfüllt sein:

  1. Das Arbeitsverhältnis besteht länger als sechs Monate (§ 9a Abs. 1 TzBfG).
  2. Der Arbeitgeber beschäftigt mehr als 45 Mitarbeiter (§ 9a Abs. 1 TzBfG).

Du musst im Antrag erklären, dass Du weniger arbeiten willst und wie lange Du in Teilzeit gehen willst: mindestens ein Jahr und höchstens fünf Jahre. Du solltest den Antrag per E-Mail oder mit einem Brief drei Monate vor der gewünschten Verringerung der Arbeitszeit in der Personalabteilung einreichen.

Form und Frist sind wichtig: Hältst Du die Mindestankündigungsfrist nicht ein, musst Du damit rechnen, dass Dein Antrag abgelehnt wird. Du hast dann keinen Anspruch auf Zustimmung Deines Arbeitgebers zur Brückenteilzeit für den beantragten Zeitraum (BAG, Urteil vom 7. September 2021, Az. 9 AZR 595/20).

Mus­ter­schrei­ben Antrag Brückenteilzeit 

Hier kannst Du Dir unser Musterschreiben für Deinen Antrag auf Brückenteilzeit herunterladen:

Zum Download

Dein Arbeitgeber wird Deinen Teilzeitwunsch mit Dir besprechen und eine entsprechende Vereinbarung aufsetzen. Er muss Dir spätestens einen Monat vor Beginn der Teilzeit seine Entscheidung mitteilen. Sollte er sich bis dahin nicht melden oder äußern, dann gilt die Brückenteilzeit so, wie Du sie beantragt hast.

Aus betrieblichen Gründen darf der Arbeitgeber Deinen Antrag ablehnen oder weil zum Beispiel schon viele andere Mitarbeiter in Brückenteilzeit sind (§ 9a Abs. 2 TzBfG).

Nach Ablauf der vereinbarten Brückenteilzeit kehrst Du automatisch zur ursprünglich im Arbeits­vertrag vereinbarten Arbeitszeit zurück.

Welche Auswirkungen hat Teilzeit auf Dein Gehalt?

Wer seine Stunden reduziert, verdient weniger. Er bekommt aber denselben Stundenlohn.

Erhöhung des Netto-Stundenlohns

In bestimmten Konstellationen erhöht sich sogar Dein Netto-Stundenlohn. Beispiel: Bekommst Du bislang mit 40 Wochenstunden 3.000 Euro brutto, verdienst Du mit 30 Stunden genau 750 Euro brutto weniger. Wegen der Steuerprogression bekommst Du aber netto zum Beispiel als kinderloser Arbeitnehmer mit Steuerklasse IV nur rund 425 Euro weniger ausgezahlt. Damit arbeitest Du zwar 25 Prozent weniger, erleidest netto aber nur Einbußen von rund 21 Prozent.

Um die finanziellen Folgen besser abschätzen zu können, bietet das Bundesarbeitsministerium den Teilzeitrechner 2022. Damit kannst Du berechnen, wie sich Dein Nettogehalt verändert, wenn Du in Teilzeit arbeiten würdest.

Urlaubs- und Weihnachts­geld

Zahlt Dein Arbeitgeber Urlaubsgeld oder Weihnachts­geld, so hast Du auch als Mitarbeiter in Teilzeit darauf einen Anspruch. Dein Arbeitgeber darf das Urlaubsgeld aber anteilig entsprechend der Arbeitszeit kürzen (BAG, Urteil vom 15. April 2003, Az. 9 AZR 548/01). Arbeitet jemand zum Beispiel 20 Stunden in der Woche, hat er Anspruch auf mindestens die Hälfte des Urlaubsgelds im Vergleich zu den Kollegen in Vollzeit.

Teilzeit und Überstunden

Als Teilzeitkraft darfst Du auch bei den Überstunden nicht benachteiligt werden. Arbeitest Du länger, solltest Du die Überstunden in Freizeit wieder ausgleichen lassen – wie alle anderen Mitarbeiter auch. Einige Unternehmen bieten zudem an, die Überstunden als zusätzliches Gehalt auszuzahlen.

Wichtig für alle Arbeitnehmer, bei denen es laut Arbeits- oder Tarifvertrag mehr Geld bei Überstunden gibt: Als Teilzeitkraft hast Du keinen Anspruch auf Zuschläge, wenn Du mehr Stunden arbeitest. Es handelt sich dabei in der Regel um Mehrarbeit und nicht um Überstunden im Sinne des Tarifvertrags (BAG, Urteil vom 15. Oktober 2021, Az. 6 AZR 253/19). Einen Überstundenzuschlag gibt es nur, wenn Du die regelmäßige Arbeitszeit eines Vollzeitbeschäftigten überschreitest und die Mehrstunden nicht bis zum Ende der folgenden Kalenderwoche ausgleichst. Das Bundes­arbeits­gericht hat seine bisherige Rechtsprechung zu dieser Frage aufgegeben (vgl. BAG, Urteil vom 19. Dezember 2018, Az. 10 AZR 231/18).

Wie wirkt sich Teilzeit auf Deine Rente aus?

Verdienst Du mit Deiner Teilzeit weniger, zahlst Du auch weniger in die gesetzliche Rente ein. Grundsätzlich bedeuten weniger Punkte auf dem Rentenkonto auch weniger Geld im Alter. Aber nicht immer, denn bei Eltern in Teilzeit können Kinderberücksichtigungszeiten die fehlenden Rentenpunkte zumindest teilweise wieder ausgleichen, wie unser vereinfachtes Beispiel zeigt.

Beispiel 1 zu Teilzeit und Rentenlücke

Annette verdient 41.541 Euro brutto jährlich. Das entspricht dem Durchschnittsentgelt in 2021. Für diese Summe bekommt sie genau einen Entgeltpunkt auf dem Rentenkonto. Arbeitet sie für drei Jahre 20 Prozent weniger, sammelt sie 0,8 Rentenpunkte pro Jahr – insgesamt 2,4 Punkte. Verglichen mit den Rentenpunkten bei Vollzeit, erwirbt sie in Teilzeit 0,6 Rentenpunkte weniger in den drei Jahren. Da ein Rentenpunkt 34,19 Euro wert ist (Rentenwert West), bekommt sie 20,51 Euro weniger Bruttorente im Monat. Auf 25 Jahre hochgerechnet würden Annette rund 6.150 Euro fehlen.

Als Mutter eines Kindes schreibt ihr die Ren­ten­ver­si­che­rung drei Jahre Kindererziehungszeiten gut (§ 70 Abs. 2 SGB VI) – immerhin fast drei Rentenpunkte – und höchstens zehn Jahre Kinderberücksichtigungszeiten (§ 70 Abs. 3a SGB VI). Für sich genommen begründen die Zeiten keinen Rentenanspruch. In Kombination mit Teilzeitarbeit bedeuten sie aber ein Plus von 0,6 Entgeltpunkten für Annette. Das, was ihr durch die Teilzeitarbeit später an Rente fehlt, kann sie mit den Berücksichtigungszeiten wieder ausgleichen.

Wer aber über mehrere Jahre nur Teilzeit arbeitet und weniger verdient, muss mit deutlich weniger Rente rechnen – das lässt sich selbst durch Erziehungs- und Kinderberücksichtigungszeiten nicht ausgleichen. Dazu auch ein vereinfachtes Beispiel (keine Gehaltssteigerung und Berücksichtigung der Inflation).

Beispiel 2 zu Teilzeit und Rentenlücke

Birgit verdient 32.000 Euro brutto im Jahr und arbeitet ihr ganzes Berufsleben über in Vollzeit. Nach der Geburt ihrer zwei Kinder nimmt sie jeweils ein Jahr Elternzeit. Mit 67 hört sie auf zu arbeiten und bezieht anschließend eine Rente von knapp 1.500 Euro brutto im Monat.

Halbiert Birgit für zehn Jahre lang ihre Arbeitszeit, verzichtet sie im Alter auf knapp 123 Euro brutto im Monat an Rente. Das klingt nach wenig, gerade weil sie dafür über zehn Jahre nur 2,5 Tage die Woche gearbeitet hat. Hochgerechnet auf 25 Rentenjahre sind das aber immerhin 37.000 Euro, die Birgit im Alter zum Leben fehlen.

Tipp: Die Berechnung der Rentenhöhe hängt von vielen Faktoren ab. Bevor Du die Arbeitszeit verringerst, solltest Du Dich daher von der Ren­ten­ver­si­che­rung beraten lassen. Erkundige Dich, welche Auswirkungen die Teilzeit auf Deinen Rentenanspruch hat.

Wie viel Urlaub gibt es, wenn Du in Teilzeit arbeitest?

In vielen Arbeitsverträgen steht, dass der Arbeitnehmer bei einer Fünf-Tage-Woche einen Jahresurlaub von zum Beispiel 30 Arbeitstagen im Kalenderjahr erhält. Dann kann es für den Mitarbeiter, der 20 Stunden in der Woche arbeitet, unklar sein, wie viele Urlaubstage ihm tatsächlich zustehen. Entscheidend ist, an wie vielen Tagen in der Woche der Mitarbeiter arbeitet.

Beispiel 1: Christoph arbeitet an fünf Tagen in der Woche jeweils vier Stunden. Ein Vollzeitbeschäftigter in der Firma bekommt 30 Tage Urlaub. Christoph stehen nicht etwa nur 15 Tage Urlaub zu, sondern ebenfalls 30 Tage. Will Christoph zwei Wochen in Urlaub gehen, beantragt er zehn Urlaubstage – so wie die Vollzeitangestellten auch.

Beispiel 2: Doris arbeitet an vier Tagen in der Woche jeweils fünf Stunden. Die Kollegen in Vollzeit haben 30 Tage Urlaub. Doris stehen 24 Tage Urlaub zu (30 x 4 : 5 = 24 Urlaubstage). Will Doris zwei Wochen in Urlaub gehen, beantragt sie acht Urlaubstage. Für die restlichen zwei Tage muss sie keinen Urlaub beantragen, da sie an diesen Tagen ohnehin nicht arbeiten müsste.

Beispiel 3: Erik arbeitet an zwei Tagen in der Woche jeweils acht Stunden und an einem Tag vier Stunden. Die Kollegin in Vollzeit hat 30 Tage Urlaub. Erik stehen 18 Tage Urlaub zu (30 x 3 : 5 = 18 Urlaubstage). Will er zwei Wochen in Urlaub gehen, beantragt er sechs Urlaubstage und kann zwei Wochen ausspannen.

Auch Studenten, die in Teilzeit arbeiten und nach Stunden bezahlt werden, oder Minijobber haben Anspruch auf bezahlten Urlaub.

Von Teilzeit wieder zurück zur Vollzeit?

Einmal Teilzeit, immer Teilzeit? Der Weg zurück oder erstmals in die Vollzeit war für Teilzeitbeschäftigte bisher nicht so einfach. Es gibt nämlich keinen Rechtsanspruch darauf, seine Arbeitszeit zu verlängern. Wer länger arbeiten will, kann das dem Arbeitgeber zwar mitteilen, dieser muss aber nicht zustimmen. Nur wenn es eine freie Stelle gibt, muss er den bisher im Teilzeitjob arbeitenden Mitarbeiter bei gleicher Eignung bevorzugt berücksichtigen (§ 9 TzBfG).

Die Brückenteilzeit löst das Problem der Teilzeitfalle nur teilweise. Seit 2019 können Arbeitnehmer zwar eine Zeit lang weniger und danach wieder Vollzeit arbeiten. Das gilt allerdings nicht in kleineren Unternehmen mit weniger als 45 Mitarbeitern. Solche Mitarbeiter können wie bisher nur dann wieder Vollzeit arbeiten, wenn der Arbeitgeber damit einverstanden ist.

Das neue Gesetz hilft den Arbeit­nehmern auch nicht, die in Teilzeit begonnen haben, aber gerne länger arbeiten würden. Besonders Frauen sind davon nach wie vor betroffen: Nach Angaben des Statistischen Bundesamts arbeiteten 72 Prozent der Mütter mit Kindern, die noch nicht in die Schule gehen, auf Teilzeitbasis, wohingegen nur rund 7 Prozent der Väter aus familiären Gründen weniger arbeiten.

Teilzeitarbeit während der Elternzeit

Während der Elternzeit bist Du privilegiert. Du bekommst meist Elterngeld und kannst leichter in Teilzeit arbeiten. Es gelten besondere Regelungen aus dem Bundeselterngeld- und Elternzeitgesetz (§ 15 BEEG).

Arbeiten mehr als 15 Beschäftigte bei Deinem Arbeitgeber, hast Du einen Rechtsanspruch auf Verringerung der Arbeitszeit auf 15 bis 30 Stunden in der Woche. Dazu musst Du aber mindestens sechs Monate beschäftigt sein. Die Anzeigefrist ist kürzer als bei der regulären Teilzeit. Du brauchst für den Zeitraum bis zum vollendeten dritten Lebensjahr des Kindes Deinem Chef erst sieben Wochen vorher schriftlich mitzuteilen, dass Du in Teilzeit arbeiten willst. Nur wenn dringende betriebliche Gründe vorliegen, darf der Arbeitgeber Deinen Wunsch ablehnen.

Wichtig: Dein Antrag muss klar und bestimmt sein. Er muss enthalten, wie viele Stunden Du während der Elternzeit arbeiten willst. Es reicht nicht zu schreiben, dass Du voraussichtlich 30 Stunden arbeiten möchtest. Einen solchen Antrag darf Dein Arbeitgeber ablehnen (LAG Düsseldorf, Urteil vom 26. März 2021, Az. 6 Sa 746/20).

Du hast zudem das Recht, auch nach der Elternzeit zu der Arbeitszeit zurückzukehren, die vor Beginn der Elternzeit vereinbart war.

Was tun, wenn der Arbeitgeber blockiert?

Hält Dein Chef grundsätzlich nichts von Teilzeit und blockiert erst einmal, musst Du wissen, dass Du rechtlich in einer guten Position bist. Das gilt für alle Berufsgruppen, auch bei qualifizierten Tätigkeiten und leitenden Positionen. Einfach Nein sagen darf der Arbeitgeber nicht. Außerhalb der Elternzeit besteht für ihn die Pflicht, dem Teilzeitwunsch zuzustimmen, sofern keine betrieblichen Gründe entgegenstehen.

Das Gesetz nennt als Beispiele für betriebliche Gründe (§ 8 Abs. 4 TzBfG):

  • eine wesentliche Beeinträchtigung der Organisation,
  • eine wesentliche Beeinträchtigung des Arbeitsablaufs,
  • eine wesentliche Beeinträchtigung der Sicherheit im Betrieb oder
  • das Entstehen unverhältnismäßig hoher Kosten für den Arbeitgeber.

Häufig lehnen Arbeitgeber den Wunsch nach Teilzeit ab, weil zum Beispiel Firmenkunden erwarten, dass sie während der gesamten betriebsüblichen Arbeitszeit einen festen Ansprechpartner haben, weil sich keine geeignete Ersatzkraft finden lasse oder weil der Einarbeitungsaufwand zu groß sei. Das muss der Arbeitgeber aber konkret belegen. Oft scheitert es schon daran, dass er kein nachvollziehbares, betriebliches Organisationskonzept vorlegt, aus dem sich ergibt, dass der Arbeitnehmer notwendigerweise 40 Stunden arbeiten muss.

Auch die Leitlinien des Bundes­arbeits­gerichts machen es dem Arbeitgeber nicht leicht. Beschäftigt dieser in ähnlichen oder vergleichbaren Bereichen bereits eine Teilzeitkraft, kann er den Teilzeitwunsch in der Regel nicht ablehnen. In vielen Fällen lohnt es sich, in Ruhe mit dem Chef zu reden. Übrigens: Der Gesetzgeber verpflichtet den Arbeitgeber, mit dem Arbeitnehmer über den Teilzeitwunsch zu verhandeln (§ 8 Abs. 3 TzBfG). Vielleicht einigt Ihr Euch auf eine 35- statt 30-Stunden-Woche, sofern Du bislang 40 Stunden arbeitest.

Ist keine Einigung in Sicht, bleibt Dir als letztes Mittel der Weg zum Arbeitsgericht. Das Gericht würde dann überprüfen, ob Dein Arbeitgeber tatsächlich ablehnen durfte. Er müsste dann darlegen und beweisen, dass er betriebliche Gründe für sein Nein hat.

Emp­feh­lungen aus dem Ratgeber Rechts­schutz­ver­si­che­rung

Wir haben von Mai bis Juli 2021 Vergleichsportale für Rechts­schutz­ver­si­che­rungen untersucht und verglichen, wo Du am besten einen passenden Tarif findest. Unsere Emp­feh­lungen aus diesem Test sind:
 

Autor
Dr. Britta Beate Schön