Ratgeber Arbeitsvertrag

Das sollte im Arbeitsvertrag stehen

Das Wichtigste in Kürze

  • Sie sollten einen schriftlichen Arbeitsvertrag verlangen.
  • Achten Sie auf eine genaue Stellenbeschreibung. Das schränkt das Recht des Arbeitgebers ein, Sie an Stellen zu versetzen, die Sie nicht wollen.
  • Eine Probezeit von sechs Monaten ist üblich. Die Zeit gilt für beide Seiten als Test und geht mit einer kurzen Kündigungsfrist einher.
  • Wenn Sie Teilzeit arbeiten, sollten Sie die Tage und die Zeiten genau festlegen, an denen Sie beschäftigt werden sollen.
  • Sie sollten eine Übertragung der Urlaubstage über den Jahreswechsel hinaus vereinbaren. Ansonsten entfällt Ihr Anspruch zum 31. März des Folgejahrs.
  • Achten Sie auf faire Kündigungsfristen und orientieren Sie sich dabei am Bürgerlichen Gesetzbuch (§ 622 BGB). Längere Kündigungsfristen müssen für Arbeitnehmer und Arbeitnehmer gleichermaßen gelten.
  • Ein Arbeitsvertrag kann unwirksame Klauseln enthalten, zum Beispiel zur pauschalen Abgeltung von Überstunden oder zur Versetzung.
  • Tipp: Sollen wir Sie zu Arbeits- und Sozialrecht sowie zu weiteren Themen auf dem Laufenden halten? Abonnieren Sie unseren kostenlosen Newsletter!

    Bitte bestätigen Sie jetzt Ihre Anmeldung!

    Wir haben Ihnen eine E-Mail an Ihre Adresse gesendet.

    Schauen Sie gleich in Ihr E-Mail-Programm.

    Sie haben keine E-Mail erhalten? Kann es sein, dass die Nachricht im SPAM-Ordner Ihres E-Mail-Anbieters gelandet ist?
    Bitte schauen Sie auch dort einmal nach und fügen die Mail-Adresse von Finanztip.de Ihrem Adressbuch hinzu.

Der Arbeitsvertrag regelt alle wichtigen Bedingungen Ihrer beruflichen Tätigkeit. Er bildet die Basis einer meist langfristigen Zusammenarbeit und ist deshalb sowohl für den Arbeitgeber als auch für den Arbeitnehmer sehr wichtig. Als Hauptpflichten werden die persönliche Arbeitsleistung des Arbeitnehmers und die Vergütung der Arbeitsleistung durch den Arbeitgeber geregelt. Die Arbeitspflicht findet ihre Grenze in gesetzlichen Bestimmungen wie zum Beispiel dem Arbeitszeitgesetz oder dem Mutterschutzgesetz. Darüber hinaus enthält der Arbeitsvertrag meist konkrete Regelungen zu:

  • Beginn und Beendigung des Arbeitsverhältnisses samt Kündigungsfristen
  • Arbeitsort
  • wöchentliche Arbeitszeit
  • Probezeit
  • Urlaub und Vergütung trotz Verhinderung, Krankheit oder Unfall
  • Nebenbeschäftigung und Wettbewerb

Aus dem Arbeitsvertrag entstehen neben der Arbeits- und Vergütungspflicht besondere Fürsorge- und Treuepflichten von Arbeitgeber und Arbeitnehmer. Verstößt der Arbeitnehmer gegen seine Pflichten, kann ihn der Arbeitgeber abmahnen und im Wiederholungsfall sogar kündigen, etwa falls er unentschuldigt nicht zur Arbeit kommt.

Lassen Sie sich einen schriftlichen Arbeitsvertrag geben

Ein Arbeitsvertrag wird in aller Regel schriftlich geschlossen. Auch wenn für die Wirksamkeit des Vertrags keine Schriftform notwendig ist, sollten Sie einen schriftlichen Arbeitsvertrag verlangen. Überlässt Ihnen der Arbeitgeber keinen Vertrag, dann muss er spätestens einen Monat nach dem vereinbarten Beginn des Arbeitsverhältnisses die wesentlichen Vertragsbedingungen schriftlich niederlegen und Ihnen die unterzeichnete Niederschrift aushändigen (§ 2 NachwG). Hält sich der Arbeitgeber nicht an diese Vorgabe, ist der Arbeitsvertrag zwar wirksam. Gibt es aber Streit zwischen Ihnen, muss der Arbeitgeber vor Gericht beweisen, welche Bedingungen mündlich vereinbart waren.

Besonders bei befristeten Arbeitsverhältnissen ist die Schriftform entscheidend: Eine Befristung kann nicht mündlich vereinbart werden (§14 Abs. 4 TzBfG).

Genaue Stellenbeschreibung einfordern

Auf die Beschreibung der Tätigkeit wird im Arbeitsvertrag meist nicht viel Wert gelegt. Dabei gehört sie zusammen mit der Vereinbarung des Gehalts zu den Hauptbestandteilen. Je verschwommener das Aufgabengebiet festgehalten ist, umso vielfältiger sind die Aufgaben, die Ihnen übertragen werden können. Je genauer Berufsbezeichnung und Tätigkeit umschrieben sind, desto eher können Sie Tätigkeiten ablehnen, die nicht Ihrer Qualifikation entsprechen. Wichtig: Der Arbeitgeber darf nicht ohne Weiteres eine niedriger bezahlte Tätigkeit zuweisen. Stimmt der Arbeitnehmer nicht zu, bleibt ihm nur eine sogenannte Änderungskündigung.

Der Arbeitnehmer schuldet keinen bestimmten Arbeitserfolg. Er ist nur verpflichtet, im Rahmen seiner Fähigkeiten bei angemessener Belastung zu arbeiten. Mitarbeitergespräche sind deshalb besonders wichtig. Ist der Arbeitgeber mit der Leistung des Arbeitnehmers sehr unzufrieden, kann er unter Umständen verhaltensbedingt oder personenbedingt kündigen. Er muss dabei aber den Nachweis führen, dass der Arbeitnehmer über eine längere Zeit wesentlich schlechter gearbeitet hat als ein durschnittlicher anderer Mitarbeiter mit gleichen oder vergleichbaren Aufgaben. Eine solcher Nachweis gelingt nur selten.

Eine allgemeine Bezeichnung als Sachbearbeiter sollten Sie konkretisieren lassen. Das können Sie im Arbeitsvertrag aufnehmen oder aber auf eine Stellenbeschreibung Bezug nehmen. Anhaltspunkte für die Beschreibung ergeben sich aus der Stellenanzeige. Im Zusammenhang mit der Tätigkeitsbeschreibung kann Ihr Arbeitgeber auch den Arbeitsort bestimmen.

Im Arbeitsvertrag kann festgelegt werden, dass Sie an verschiedenen Arbeitsorten unter Umständen auch in verschiedenen Städten oder Ländern oder bei anderen Konzerngesellschaften eingesetzt werden dürfen. Falls Sie das nicht wollen, müssen Sie mit dem Arbeitgeber verhandeln.

Probezeit im Arbeitsvertrag

In aller Regel wird in Ihrem Arbeitsvertrag vereinbart, dass dem Arbeitsverhältnis eine Probezeit vorgeschaltet ist. Eine entsprechende Vertragsklausel lautet zum Beispiel: "Die ersten sechs Monate des Arbeitsverhältnisses gelten als Probezeit. Während dieser Probezeit können beide Vertragsparteien das Arbeitsverhältnis mit einer Frist von zwei Wochen zu jedem beliebigen Tag kündigen.“ Fehlt eine solche Regelung in Ihrem Arbeitsvertrag, ist das Arbeitsverhältnis ohne Probezeit geschlossen.

Arbeitgeber und Arbeitnehmer haben mit einer Probezeitregelung die Gelegenheit zu prüfen, ob eine gemeinsame Zukunft besteht und die beiderseitigen Erwartungen erfüllt werden. Die Dauer der Probezeit kann grundsätzlich frei vereinbart werden. Es kann daher sowohl eine Probezeit vereinbart werden, die kürzer ist als die in § 622 Abs. 3 BGB genannten sechs Monate. Sie kann aber auch länger andauern, wenn die Dauer angemessen erscheint.

Der Gesetzgeber bestimmt keine Höchstdauer der Probezeit, sondern dass die verkürzte Kündigungsfrist von zwei Wochen nur während der ersten sechs Monate des Arbeitsverhältnisses gilt. Enthält der Vertrag allerdings eine weitere Regelung zu den Kündigungsfristen, ohne dass er genau schreibt, dass diese längeren Fristen erst nach Ablauf der Probezeit gelten sollen, gilt die längere Frist auch schon während der Probezeit (BAG, Urteil vom 23. März 2017, Az. 6 AZR 705/15). Eine solche Unklarheit geht zu Lasten des Arbeitgebers.

Nach Ablauf der Probezeit besteht das Arbeitsverhältnis automatisch fort. Es bedarf also keiner Änderung des Vertrags oder einer Einigung über die Fortsetzung des Arbeitsverhältnisses, obwohl in der Praxis meist ein Gespräch zur Beendigung der Probezeit geführt wird. Soll das Arbeitsverhältnis nicht über die Probezeit hinaus fortgesetzt werden, ist eine ausdrückliche Kündigung erforderlich.

So viele Tage Urlaub stehen Ihnen zu

Sie sollten im Arbeitsvertrag eine klare Regelung zu den Urlaubstagen treffen. Dabei können Sie wahrscheinlich mehr herausholen, als Ihnen gesetzlich zusteht. 24 Werktage und somit 20 Arbeitstage sichert der Gesetzgeber jedem Arbeitnehmer im Bundesurlaubsgesetz nach einer Wartezeit von sechs Monaten mindestens zu. Üblich sind aber mittlerweile 30 Tage Urlaub. Ist die Wartezeit nicht im selben Jahr zu erfüllen, weil Sie die Stelle beispielsweise zum ersten September antreten, haben Sie Anspruch auf Teilurlaub: für jeden Monat den zwölften Teil des Jahresurlaubs.

Sie sollten eine Übertragung des Urlaubsanspruchs in das Folgejahr vereinbaren. Sonst droht dieser spätestens zum 31. März des Folgejahres zu verfallen.

Befristung im Arbeitsvertrag

Sollte Ihr Arbeitsvertrag befristet sein, so ist das zulässig, falls es einen sachlichen Grund für die Befristung gibt. Ohne sachlichen Grund ist eine Befristung bis zur Dauer von zwei Jahren zulässig. Eine Befristung mit Sachgrund ist auch im Anschluss an eine kalendermäßige Zeitbefristung möglich. Sie können also zunächst für zwei Jahre befristet eingestellt werden und dann wegen eines Sachgrundes wie zum Beispiel der Vertretung eines kranken Kollegen weiter befristet beschäftigt werden.

Die Befristung eines Arbeitsvertrags muss immer schriftlich sein. Ist die Befristung rechtsunwirksam, so gilt der befristete Arbeitsvertrag als auf unbestimmte Zeit geschlossen (§ 16 TzBfG). Weitere Informationen und Hinweise lesen Sie in unserem Ratgeber Befristeter Arbeitsvertrag.

Wenn Sie Teilzeit arbeiten

Haben Sie eine regelmäßige Wochenarbeitszeit, die kürzer ist als die von den Kollegen, dann sind Sie teilzeitbeschäftigt. Grundsätzlich gelten für Sie die gleichen Regeln wie für andere Arbeitnehmer. Durch das Teilzeitbefristungsgesetz sind Sie gesetzlich vor Diskriminierungen geschützt.

Wenn Ihnen aus privaten Gründen eine bestimmte Verteilung Ihrer wöchentlichen Arbeitszeit wichtig ist, weil Sie sonst Beruf und Familie, Sport oder ein Studium nicht unter einen Hut bringen können, sollten Sie diese Arbeitszeitverteilung konkret in den Vertrag aufnehmen.

Kündigungsfristen im Arbeitsvertrag

Zum Schutz des Arbeitnehmers darf der Arbeitgeber im Arbeitsvertrag die gesetzlichen oder tariflichen Kündigungsfristen nicht unterschreiten. Das schließt die Vereinbarung besonders kurzer Kündigungsfristen aus. Längere Fristen können Sie hingegen vereinbaren, allerdings mit einer Einschränkung: Was für den Arbeitgeber gilt, gilt auch für den Arbeitnehmer. Längere Kündigungsfristen sind also nur zulässig, wenn sie für Arbeitgeber und Arbeitnehmer gleichermaßen gelten. Wird in einem Arbeitsvertrag vereinbart, dass nur der Arbeitnehmer sich an eine lange Kündigungsfrist halten muss, so ist dies unzulässig. Besonders einfach ist es, im Arbeitsvertrag auf die jeweils geltenden gesetzlichen oder tariflichen Kündigungsfristen zu verweisen.

Sondervergütungen und Bonuszahlungen

Sollten in Ihrem Arbeitsvertrag keine Sonderzahlungen wie Weihnachtsgeld oder Bonuszahlungen vorgesehen sein, dann erkundigen Sie sich bei Ihrem Arbeitgeber, ob nicht solche Zahlungen als Anreiz für Ihr besonderes Engagement vereinbart werden können.

Unwirksame Klauseln im Arbeitsvertrag

Viele Arbeitsverträge werden nicht individuell ausgehandelt, sondern vom Arbeitgeber vorformuliert, die an einigen Stellen einvernehmlich etwas abgeändert werden. Ein solcher Standardarbeitsvertrag kann im Falle eines Streits zwischen Ihnen und dem Arbeitgeber vom Gericht anhand des Rechts der Allgemeinen Geschäftsbedingungen (§§ 305 ff. BGB) überprüft werden. Es kann daher durchaus sein, dass ein Arbeitsvertragsformular Klauseln enthält, die unwirksam sind.

Es gilt bei Arbeitsverträgen das Verbot überraschender und mehrdeutiger Klauseln nach § 305c BGB. Die im Vertrag verwendeten Klauseln dürfen Sie als Arbeitnehmer nicht unangemessen benachteiligen. Es gilt aber auch: Bei der Anwendung auf Arbeitsverträge sind die im Arbeitsrecht geltenden Besonderheiten angemessen zu berücksichtigen (§ 310 Abs. 4 BGB).

Regelung zu Überstunden - In vielen Arbeitsverträgen finden sich Klauseln zu Überstunden und deren Vergütung. Nicht alle Klauseln sind allerdings wirksam. Hier finden Sie übliche Klauseln und eine Einschätzung zu deren Wirksamkeit:

  • „Erforderliche Überstunden werden nicht gesondert vergütet, sondern sind mit dem Gehalt abgegolten.“

Eine solche Klausel ist unwirksam, da der Arbeitnehmer nicht erkennen kann, wann Überstunden erforderlich sein sollen (BAG, Urteil vom 01.09.2010, Az. 5 AZR 517/09).

  • „Überstunden werden nicht gesondert vergütet, sondern sind mit dem monatlichen Festgehalt abgegolten.“

Eine solche Klausel ist unwirksam, da der Arbeitnehmer nicht wissen kann, wie viele unbezahlte Überstunden ihm künftig abverlangt werden (LAG Düsseldorf, Urteil vom 11.07.2008, Az. 9 Sa 1958/07).

  • „Überstunden werden nicht gesondert vergütet, sondern sind mit dem Gehalt abgegolten, soweit sie einen Umfang von drei Stunden pro Woche / zehn Stunden pro Kalendermonat nicht überschreiten. Darüber hinausgehende Überstunden werden auf der Grundlage des monatlichen Grundgehaltes gesondert bezahlt.“

Eine solche Klausel ist wirksam (BAG, Urteil vom 16.05.2012, Az. 5 AZR 331/11).

Versetzungsklauseln - Häufig finden sich in Arbeitsverträgen solche Klauseln. Danach können dem Arbeitnehmer zum Beispiel gleichwertige Arbeiten an einem anderen Ort übertragen werden. Versetzungsklauseln wie diese werden für Arbeitnehmer häufig zum Fallstrick. Denn darauf greifen Arbeitgeber nicht nur aus betrieblichen Gründen zurück: Ihr kommt oftmals Bestrafungsfunktion zu. Nicht alle Versetzungsklauseln sind allerdings wirksam.

  • „Der Arbeitgeber behält sich vor, dem Mitarbeiter eine andere Tätigkeit zuzuweisen.“

Die vorliegende Klausel ist unwirksam, da sie die Interessen des Arbeitnehmers nicht hinreichend berücksichtigt und nicht gewährleistet, dass dem Arbeitnehmer keine geringwertigere Tätigkeit zugewiesen werden kann. Eine Versetzungsklausel darf daher nur zur Konkretisierung und nicht zur Veränderung der vertraglich geschuldeten Leistung führen.

  • „Der Arbeitgeber behält sich das Recht vor, den Arbeitnehmer im Bedarfsfall auch an einem anderen Arbeitsort und/oder bei einer anderen Gesellschaft des Konzerns entsprechend seiner Vorbildung und seinen Fähigkeiten für gleichwertige Tätigkeiten einzusetzen. Hierbei werden seine persönlichen Belange angemessen berücksichtigt.“

Diese Klausel ist laut Bundesarbeitsgericht wirksam (BAG, Urteil vom 13. April 2010, Az. 9 AZR 36/09).

Ausschluss- und Verfallklauseln - Viele Arbeitsverträge enthalten Regelungen, nach denen der Arbeitnehmer Ansprüche aus dem Arbeitsverhältnis innerhalb einer besonderen Frist schriftlich geltend machen muss. Ansonsten verfallen solche Ansprüche.

  • "Alle beiderseitigen Ansprüche aus dem Arbeitsverhältnis verfallen, wenn sie nicht innerhalb von sechs Monaten nach Fälligkeit schriftlich gegenüber der anderen Partei geltend gemacht worden sind."

Seit dem 1. Oktober 2016 dürfen solche Regelungen nur noch an die Textform gebunden werden. Eine E-Mail reicht dann aus (§ 309 Nr. 13 BGB). In Altverträgen können solche Klauseln weiter verwendet werden. Allerdings muss es sich um einen echten Altvertrag handeln. Wird etwa nach dem 30. September 2016 eine Vertragsänderung durchgeführt, wird aus dem Altvertrag ein Neuvertrag mit der Folge, dass dann nur die Textform für Arbeitnehmererklärungen gilt.

Wettbewerbsverbote - Bisweilen enthalten Arbeitsverträge auch Wettbewerbsverbote. Dadurch will der Arbeitgeber sicher stellen, dass der Arbeitnehmer nicht gleich zur Konkurrenz läuft, nachdem er gekündigt hat. Solche Verbote sind aber nur wirksam, wenn für die Zeit des Wettbewerbsverbots auch eine Entschädigung vorgesehen ist. Fehlt eine solche Entschädigungsregelung, ist das nachvertragliche Wettbewerbsverbot nichtig. Auch durch eine sogenannte salvatorische Klausel wird das Verbot nicht wirksam (BAG, Urteil vom 22. März 2017, Az. 10 AZR 448/15). Solche Klauseln stehen meist am Ende des Arbeitsvertrag und sehen vor, dass an die Stelle von unwirksamen Regelungen wirksame treten sollen.

Verhandeln Sie mit Ihrem Arbeitgeber

Selbst wenn der Arbeitgeber Ihnen den Arbeitsvertrag zur Unterschrift vorlegt, sollten Sie den Entwurf in aller Ruhe prüfen und sich eine Bedenkzeit ausbitten. Es ist wichtig, dass alle Punkte, die Sie besprochen haben, auch tatsächlich im Arbeitsvertrag wieder auftauchen.

Sollten Sie bei einzelnen Formulierungen unsicher sein, dann fragen Sie nach. Ein gut verhandelter Arbeitsvertrag ist die beste Voraussetzung für ein gutes und konstruktives Miteinander.

Mehr in unserem Ratgeber Rechtsschutzversicherung

Julia Rieder
von Finanztip,
Expertin für Versicherungen

Ein Rechtsstreit kann teuer werden

  • Rechtsschutz ist sinnvoll, aber kein Muss.
  • Viele Fälle, etwa rund um Hausbau oder Scheidung, sind nicht versichert.
  • Wir zeigen gute Tarife zu einem fairen Preis.

» Zum Ratgeber

Von uns empfohlene Tarife

  • Arag Aktiv Komfort
  • Auxilia Jurprivat
  • Huk24 PBV Plus
Community

Frage zum Thema? Stellen Sie sie in der Finanztip Community!

Sollen wir Sie
zu Arbeits- und Sozialrecht
sowie zu weiteren Themen auf dem Laufenden halten?

Einmal pro Woche die wichtigsten Verbraucher-Tipps - kostenlos und werbefrei direkt in Ihr Postfach.

  • Wertvolle Spartipps für Ihr Geld
  • Urteile, die Sie kennen sollten
  • Updates zu unseren beliebten Rechnern und Musterschreiben
  • Unverbindlich und jederzeit kündbar


Finanztip-Chefredakteur
Hermann-Josef Tenhagen

Vielen Dank für Ihre Anmeldung

Bitte bestätigen Sie Ihre E-Mail-Adresse

  1. Schauen Sie gleich in Ihrem Postfach nach.
  2. Öffnen Sie die Mail von Finanztip Newsletter.
  3. Klicken Sie auf den Bestätigungslink.

Schauen Sie bitte auch im Spam-Ordner nach.

Finanztip Newsletter

  • Jede Woche die besten Tipps
  • Absolut kostenlos
  • 100% werbefrei

Artikel verfasst von

Dr. Britta Beate Schön

Finanztip-Expertin für Recht

Britta Beate Schön ist bei Finanztip für sämtliche Rechtsthemen zuständig. Die promovierte Juristin und Rechtsanwältin war als Leiterin der Rechtsabteilung bei Finanzdienstleistern wie der Telis Finanz AG und der Interhyp tätig. Vorher lehrte und forschte sie in Japan als DAAD-Junior-Professorin für deutsches und Europarecht. Ihr Studium absolvierte sie in Münster, Genf, Regensburg und Leipzig. Die Autorin erreichen Sie unter britta.schoen@finanztip.de.